×
Van Dam Estates: Dé GIPE gecertificeerde Nederlandstalige makelaar in Zuid-Spanje

Altea

Altea - Van Dam Estates
Costa Blanca Noord

 

Inwoneraantal:
21.995 (2018)

Vlag:

Bekijk:
Video Altea

Lokatie: kust
Benidorm: 8km
Vliegveld Alicante: 65 km
Torrevieja: 120 km

Altea in Vogelvlucht:

Altea houdt cultureel verleden in ere

De bekende Spaanse schrijver Gabriel Miro omschreef Altea ooit als 'een dorp geblakerd door de zon'. Zijn lyrische woorden en die van veel anderen, typeren de aantrekkingskracht die het stadje heeft vanwege haar bevoorrechte lokatie in het midden van een baai. Vooral in de jaren zestig en zeventig werkte Altea als een magneet voor kunstenaars zoals schilders, beeldhouwwerkers, schrijvers, fotografen en muzikanten. Zij zagen Altea met zijn rustieke oude kern op de heuvel als de ideale plek om ten volle te genieten van hun Boheemse levenswijze.

Er is sindsdien veel veranderd, maar ook opvallend veel is vrijwel hetzelfde gebleven. De luxe woonwijken zoals Altea Hills zijn nieuw. Een ander slag bezoekers arriveerde in de loop der jaren op zoek naar een plezierige manier van leven onder de vrijwel voortdurend schijnende zon. Maar dat neemt niet weg dat Altea nog steeds de sfeer en persoonlijkheid van een dorp ademt: rustig, relaxt en geworteld in een rijke visserij geschiedenis. En ook nog steeds staan kunst en cultuur hoog in het vaandel van de stad. Wie de propvolle, jaarlijks terugkerende evenementen kalender bekijkt, weet hoe nadrukkelijk het culturele leven is verankerd in het dagelijkse leven in dit stukje van de Costa Blanca. Het is niet voor niets dat Altea zichzelf zonder enige valse bescheidenheid heeft uitgeroepen tot 'de culturele hoofdstad van de Costa Blanca'.

Een van de meest verrassende dingen aan Altea is de variatie in het landschap. Vanaf de kustlijn zijn de hoge kliffen zichtbaar. Aan de noordkant ziet men hoe de Sierra Bernia berg naar de kust leidt en aan de zuidkant doemt de Sierra Gelada op. Samen sluiten zij de baai af met de vuurtoren van Altea als opvallend baken. De waterkant wordt op enkele plaatsen onderbroken door natuurlijke obstakels. De grotere en drukkere stranden zijn La Olla en Cap Negret. Dichterbij het centrum liggen de Roda en het Cap Blanch strand. Vlak voor de drukke stranden liggen twee kleine eilanden met twee merkwaardige namen: Llleta en L'lllot.

De geringe afstand van slechts 8 kilometer van Benidorm voegt eveneens toe aan de aantrekkingskracht van Altea. Bezoekers en huizenkopers hebben zowel rust als drukte binnen handbereik. Behalve de voorzieningen in de toeristenmetropool Benidorm heeft Altea ook een keur aan pret- en themaparken op enkele kilometers afstand van het stadje.

Oude stad

Een bezoek aan Altea is niet compleet zonder een bezoek aan het oude stadje op de heuvel. Om meerdere redenen vormt dit historische gedeelte het hart en de ziel van de gemeenschap. Zonder de strategische ligging tegen aanvallen van piraten zou de geschiedenis van Altea na de 16de eeuw ongetwijfeld een geheel andere wending hebben genomen. En het was eveneens de oude stad, die de huidige status als culturele hoofdstad van de Costa Blanca mogelijk maakte. Zonder de moeilijk te weerstane lokroep van de oude stad had Altea nooit en te nimmer zo'n gezond cultureel klimaat kunnen realiseren.

Wat maakt oud Altea zo bijzonder? Wel het ademt charme in het kwadraat. De voortgang van de tijd heeft nauwelijks vat gekregen op dit stukje Costa Blanca. De witgekalkte huisjes langs nauwe kasseienstraatjes glinsteren nog even blijmoedig in de zon zoals ze dat eeuwen geleden ook al deden.

Om de oude stad te bereiken is een flinke wandeling nodig. Het begin ligt op de Plaza del Convent vlakbij de N-332 kustweg. Bij het plein staat de San Francisco kerk, een oud Franciscaner klooster. Dan is het tijd de eerste van 255 houten traptreden te nemen. Op de route naar de top zijn er verschillende momenten om te genieten van de fraaie uitzichten op de Middellandse Zee en de heuvels, zoals op het knusse plein de Plaza de la Cruz. De inspanningen van wandelaars worden verder veraangenaamd door de tocht langs de witte huisjes, die meestal zijn opgefleurd met veel bloemen.

De echte beloning wacht op de top waar alles wat de oude stad zo bijzonder maakt samenkomt. Het meest in het oogspringend, en al van verre te zien, is de Virgin del Consuelo kerk met een koepel van blauwe en witte tegels. De kerk staat op de Plaza de la Iglesia, die wordt omzoomd door kleine winkeltjes, kunstgalerijen en restaurantjes. In het verleden waren daar de verdedigingsmuren ter bescherming van aanvallen van piraten. Twee van de drie poorten uit die tijd zijn nog steeds te bewonderen. Maar het zijn vooral de prachtige, wijdse uitzichten die een bezoek aan het hoogste punt van Altea's oude stad zo populair maken.

Cultuur

Een halve eeuw nadat kunstzinnige types Altea en de beschermde ligging in een baai massaal als een belangrijke inspiratiebron voor hun creativiteit zagen, heeft het stadje nog steeds het aura van een paradijs voor kunstuitingen. Het Palau Altea in de oude stad is met een capaciteit van 1.000 zitplaatsen een belangrijke plek waar gedurende het hele jaar concerten, theaterprodukties, balletvoorstellingen en exposities worden gehouden. De toch al levendige kunstwereld met de vele galerijen, de juweelmakers, schilders, fotografen en beeldhouwers kreeg een paar geleden een extra impuls, toen de universiteit van Elche in Altea een dependance opzette voor haar kunststudies. Dat lokte nog meer artistieke jongeren naar de stad. De toekomst van Altea als culturele hoofdstad van de Costa Blanca lijkt daarmee gegarandeerd. Hier volgt een korte opsomming van enkele jaarlijkse culturele evenementen.

  • balkonnen van Altea. Gedurende de zomermaanden, van half juli tot begin september, worden de smalle straatjes in de oude stad getransformeerd tot een grote open lucht expositeruimte. Op vrijwel alle balkonnen wordt schilderkunst opgehangen. Dat geeft een extra artistiek element tijdens een slentergang over de kasseien. De schilderijen zijn gemaakt door individuen of soms door een collectief van schilders. Er zijn geen regels voor een bepaald thema of de gebruikte technieken.
  • concert route langs 'altaren'. Vanaf de zaterdag voor Pasen worden zeven achtereenvolgende dagen klassieke concerten gegeven in het landelijk gebied van Altea. De lokaties zijn zorgvuldig gekozen. De optredens zijn bij de zeven 'altaren', in het meeste geval kleine kerken, in de kleine gehuchten rond de stad. De altaren zijn allemaal opgedragen aan lokale heiligen.
  • Alteatre. Dit is een wedstrijd in theaterprodukties die door lokale amateurs zijn opgezet. Na een schifting door een jury van ingestuurde DVD's die door deelnemers zijn opgenomen, worden op een zaterdag in juli de drie uitverkoren shows opgevoerd. De jury kiest uiteindelijk de beste produktie, acteur en actrice.
  • Altea blues festival. Betrekkelijk nieuw is het Altea bluesfestival. Dit wordt sinds 2018 jaarlijks gehouden op verschillende avonden in juli met optredens van nationale en internationale musici.
  • barok muziek festival. Barokmuziek en andere vormen van oude muziek staan centraal tijdens dit festival dat gedurende drie weekenden in oktober wordt gehouden.
  • Eco altea. Dit is een bijeenkomst van standhouders met veel workshops en activiteiten, die allemaal zijn gericht op bevordering van lichamelijke en geestelijke gezondheid. De bedoeling er van is een breed scala aan alternatieven te bieden. Eco Altea vindt plaats op twee dagen in oktober.
  • Batacudas drummers. Honderden drummers verzamelen in de straten van Altea voor een luidruchtig evenement. Op een zaterdag in juni resulteert dat in een twaalf uur durende explosie van geluid. Verschillende groepen drummers zetten allemaal hun beste beentje voor en kiezen uiteindelijk de beste groep.
  • Russische kerk. Een anderssoortige culturele ervaring is een bezoek aan de Russisch Orthodoze kerk. In een buitenwijk trekt de houten kerk van San Miguel veel publiek sinds het gebouw in 2007 werd geopend. Het betrekkelijk kleine kerkje valt op door de gouden koepels. De materialen zijn allemaal vanuit Rusland naar Spanje overgebracht. Het is een exacte replica van een 17de eeuwse kerk in het Oeralgebergte. Bezoekers kunnen ook kijken naar een fier standbeeld in een fraai aangelegde tuin.
  • diverse activiteiten. Ook jaarlijks terugkerend zijn: een festival van verhalen vertellen (mei), een competitie in snelle schilderkunst (mei), een fotografie wedstrijd (juni), een handwerk markt rond Pasen en een kerstmarkt.

Feesten

In Altea weten ze wat feesten is. De jaarlijkse kalender is volgepropt met de meest uiteenlopende feestelijke activiteiten. Sommige daarvan zijn variaties op feesten, die elk jaar op veel plaatsen langs de kust worden gevierd. Maar een flink aantal is uniek voor Altea. Hier volgt een greep uit de feestelijkheden.

  • het grote vuurwerk. Op de zaterdag het dichtst bij San Lorenzo dag in augustus komen jaarlijks zo'n 50.000 mensen naar Altea om een spektakel te bewonderen, dat volgens velen het grootste in zijn soort is in Europa. Specialisten in het maken van vuurwerkshows halen elk jaar het onderste uit de kan om hun creatieve kunsten te tonen. Rond middernacht bij de Castel de L'Olla wordt de lucht opgelicht met schitterende kleurrijke creaties. Het hoogtepunt is doorgaans de gouden palm aan het eind van de spektakelshow. Veel bezoekers nestelen zich op het strand om het vuurwerk te bewonderen, terwijl anderen speciaal voor de gelegenheid een boot huren om alles vanuit zee te zien. Op deze dag is het vanwege de populariteit van de show moeilijk in Altea een hotelkamer te krijgen.
  • Moren en Christenen. Deze traditionele feesten rond de overwinning van de christenen op de Moren ruim 500 jaar geleden worden in de laatste week van september gehouden. Gedurende meerdere avonden worden er 'gevechten' tussen de strijdende partijen nagebootst en zijn er kleurrijke parades met triomfantelijke muziek van straatorkesten. Veel van de evenemenen tijdens de week vinden plaats in de oude stad op het plein bij de kerk. Wie meer wil weten over de feesten van de Moren en Christenen kan daarvoor in een speciaal museum terecht waar de plaatselijke geschiedenis van dit feest van de laatste 35 jaar wordt verteld.
  • festival van het varken. Dit is een evenement dat gedurende twee dagen in februari wordt gehouden in de oude stad. Het begint op vrijdagavond met het zingen van traditionele volksliedjes. De dag erna volgt een parade door de stad en een massale lunch tijdens welke de deelnemers en gasten een lokale rijstmaaltijd nuttigen. 's Avonds wordt er weer gezamenlijk gegeten. Dit keer staat geroosterd varken op het menu. Gedurende de hele dag is het een groot feest met veel zang en dans.
  • muziekfestival op het strand. Gedurende het weekend ter ere van San Antonio wordt in juni een mini-muziekfestival op het strand gehouden. Zowel op de vrijdag- als zaterdagavonden treden vanaf elf uur bands op. Overdag vinden er bij de zee een reeks andere activiteiten plaats zoals een voetbaltoernooi en traditionele spelletjes. De inwendige mens kan rekenen op een culinair feest met een gigantische paella.
  • het planten van de boom. Een belangrijk feest met een lange voorgeschiedenis is het planten van de boom. Deze traditie met  een Keltische achtergrond gaat terug naar de tijd dat boeren de vruchtbaarheid van het agrarische land vierden. Tegenwoordig betekent het dat jongeren een lange boomstam van een populier uit de rivier halen en die naar het kerkplein in de oude stad brengen. Daar wordt de boom opgezet en proberen de jongeren de lange boomstam te beklimmen en zo hoog mogelijk een kledingstuk te bevestigen. Omstanders proberen het de klimmers zo moeilijk mogelijk te maken door hen met water te bespuiten. Dit feest begint op 23 juni na zonsondergang. Rond middernacht worden op het strand vreugdvuren ontstoken om de kortste nacht van het jaar te vieren. Dit is een evenement dat op steeds meer plaatsen rond de Middellandse Zee kust wordt gevierd.
  • andere feesten. Veel wijken in Altea hebben ook hun eigen kleinschalige feesten rond lokale patroonsheiligen of specifieke tradities. En op de jaaragenda ontbreken evenmin feesten zoals de Drie Koningen Parade (januari), carnaval (februari), de Paasweek en de bloemenoffers aan de Maagd Carmen, de patroonsheilige van alle zeevarenden aan de Middellandse Zee (juli).

Sport en natuur

De Middellandse Zee speelt een prominente rol in het sportieve leven in Altea. Voor het beoefenen van een reeks watersporten biedt Altea vrijwel ideale omstandigheden. Aan de bescherming van het Sierra Gelada natuurpark dankt het de aanwezigheid van verschillende fraaie routes om te duiken of te snorkelen. De monding van de Algar rivier bij het Cap Negret strand zorgt voor perfecte omstandigheden om te kitesurfen.

Aangezien Altea vanwege de ligging in een baai is gezegend met een overwegend matige windkracht vinden ook zeilliefhebbers er prima voorwaarden voor het beoefenen van hun hobby. Altea heeft daarom verschillende zeilscholen waar beginners zich kunnen bekwamen in de sport. Daarnaast trekt de stad legio liefhebbers van sporten zoals: kajakken, roeien, windsurfen, waterskiën, flyboarding, kanoën en paddleboarden.

Aan de gunstige omstandigheden voor zeilers dankt Altea het belangrijkste zeilevenement aan de Middellandse Zee. De jaarlijkse wedstrijd van Altea naar Ibiza en weer terug naar Altea trekt in februari grote drommen bezoekers. Dat geldt ook voor de Flying Dutchman wereldkampioenschappen in september en de strijd om de Pata Negra zeiltrofee die in december op het programma staat. Zwemmers vechten het in mei uit voor de hoofdprijs van de Coast Altea zwemwedstrijd.

Avontuurlijke wandelaars hebben verschillende opties voor aantrekkelijke tochten. In de Bernia heuvels vlakbij de grote urbanisatie Altea Hills is een track uitgestippeld dat onder andere voert langs het historische Fort Bernia en oude rotstekeningen van de Vicari Hermitage. Een andere route loopt van Altea la Vella naar Pinos. Wie wil genieten van het platteland rond de stad kan kiezen uit een van vijf bewegwijzerde routes, die zowel voor wandelaars als fietsers geschikt zijn. Of ga wandelen langs de oever van de Algar rivier en geniet van de diversiteit die flora en fauna te bieden hebben.

De stad heeft met de slogan 'Altea fietsbestemming' informatie over tien fietsroutes in haar toeristenbrochure opgenomen. Er is keus uit korte trips van rond 20 kilometer of een meer uitdagende trip op de pedalen van 145 kilometer. Voor alle routes geldt dat de brochure mogelijkheden biedt om gedetailleerde informatie te downloaden.

Golfliefhebbers kunnen terecht op de Altea Club de Golf aan de voet van de Sierra de Bernia heuvels. Deze 9 holes baan heeft een eigen golf academie en enkele petanque banen. In de directe omgeving zijn overigens nog verschillende andere golfbanen te vinden. Voor meer informatie daarover bezoek onze Benidorm pagina.

Omgeving

Voor wie de charme van Altea even wil ontlopen, heeft de directe omgeving volop te bieden. De centrale ligging op 8 kilometer van het bruisende Benidorm en 12 kilometer van de badplaats Calpe met zijn in het oogspringende Calpe Rock, maakt het makkelijk om dichtbij een andere sfeer op te snuiven.

Een populaire dagtocht (al dan niet georganiseerd) is naar het bergdorp Guadalest in combinatie met een bezoek aan de Algar watervallen. Guadalest is het meest bezochte dorp in Spanje. Het ligt op 20 kilometer van Altea. Guadalest is dankzij de unieke ligging op een kleine berg alleen via een tunnel te bereiken. Het is het meest bekend voor het kasteel in het van origine Moorse stadje. Maar ook de smalle kronkelige straatjes en de verschillende kleine musea trekken veel publiek. De Algar watervallen liggen 10 kilometer landinwaarts van Altea. Bij de bron van de rivier Algar ligt een natuurgebied met watervallen, natuurlijke zwembaden en een wandelgebied met een botanische tuin en aromatische planten.

Tien kilometer landinwaarts ligt Polop dat de bijnaam de 'oase van de Costa Blanca' heeft. Dat dankt het aan de Plaza de los Chorros waar op 221 plaatsen water uit de muur komt. Veel bezoekers ondernemen de prettige wandeling naar de op van de heuvel waar ooit het kasteel van Polop stond. Dat bestaat niet meer, maar in plaats daarvan zijn er mooie uitzichten over het gebied.

Voor een wat uitdagender klim kan men afreizen naar Finestrat op 20 kilometer van Altea. In dit stadje met een klein maar interessant oud centrum kan de ruim 1.400 meter hoge Puig Campana worden beklommen, de hoogste berg in de regio.

Calpe, op 11 kilometer van Altea, is vooral beroemd vanwege de Calpe Rock. De stad is verder bekend voor zijn visafslag, veel oude monumenten zoals de baden van de koningin en de promenades langs de Middellandse Zee.

Op 21 kilometer ten zuiden van Altea ligt het stadje Villajoyosa, bekend om de veelkleurige huizen aan de waterkant. Verder brengen veel mensen hier een bezoek aan de fabriek en het museum van de Valor chocoladefabriek. Valor is het meest verkochte merk chocolade in Spanje.

Wie er met het hele gezin op uit wil gaan, is er de keuze uit verschillende themaparken in de directe nabijheid. Dankzij de populariteit van de toeristenstad Benidorm zijn er twee waterparken (Aqualandia en Aquanatura), twee dierenparken (Terra Natura en Mundomar), het amusementspark Terra Mitica en het Dino Park.

Voor meer informatie over deze en andere dagtochtjes of uitstapjes in de noordelijke Costa Blanca bekijk onze Benidorm pagina.


Estoy de acuerdo

Utilizamos cookies propias y de terceros para realizar análisis de uso y de medición de nuestra web para mejorar nuestros servicios. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Para obtener más información aquí.